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Usando Alexa en las pampas

¿Qué es ?

Alexa es el asistente inteligente de Amazon y viene embebido en varios artefactos diversos, obviamente construidos y comercializados por Amazon. Su equivalente sería Siri en los productos de Apple, el Google Assistant para los de Google (incluye la nada despreciable cantidad de dispositivos con Android) y Cortana para Microsoft. Estos son algunos ejemplos, Samsung y otras empresas vienen prometiendo también los suyos. Básicamente son aparatos con los que uno habla y ellos resuelven cosas, son el equivalente a las computadoras de la películas y series de Ciencia Ficción pero ahora son reales.

En mi caso en particular conseguí a fines del año pasado un Echo DoT, el sistema más barato y pequeño de los que construye y vende Amazon, pero de segunda generación (dicho de otra manera hay mejores). Este es el resumen de un par de meses de convivencia con Alexa.

Cosas Buenas

  • El Echo Dot es barato, 30 dólares de precio en Black Friday y 50 dólares como precio normal, es realmente económico para las funciones muy útiles que tiene.
  • Para escuchar Música es genial. Sobre todo asociado a Spotify. Es mucho mejor que usarlo en la computadora o en celular. Uno le dice lo que quiere escuchar, por ejemplo “Despacito” por 2Cellos (versión que me gusta mucho) y con sólo decir: “Alexa play Despacito by 2Cellos” en segundos está sonando.
  • Mi esposa y mis hijas le encontraron una función muy buena para cocinar, por ejemplo, pedir que avise en 11 minutos para evitar que los huevos que nadan en agua hirviendo no se pasen, es decir usarlo como timer. Pero con las manos sucias preparando la comida, tiene la gran ventaja contra un timer convencional, se usa sólo hablando sin tocarlo. Se le puede indicar: “Alexa remind me in five minutes” o “Alexa set an alarm in ten minutes” (aunque esto serviría también para usarlo como despertador con sólo indicar la hora).
  • Los adaptadores para encender aparatos eléctricos tipo el TP-link Hs100 andan fantástico, tengo uno para prender la bomba de la pileta y otro para las luces, ambos son muy útiles. En el caso de la bomba de la pileta si llueve mucho puedo encenderla la bomba sin tener que ir al interruptor que está en el jardín, en plena tormenta para encenderla y bajar el nivel del agua. Bah, ni siquiera tengo que levantarme de la silla, diciendo: “Alexa turn on the water pump” y resuelto el problema. Al rato, cuando veo por la ventana que el nivel de agua esta en donde debería estar, necesitaré decir: “Alexa turn off the water pump” y se apaga.
  • Recién hace unas semanas me di cuenta que podía escuchar radios locales, a través de la App de Tunein que se puede activar en el sistema. No tengo problemas para escuchar las radios de La Plata ni de Buenos Aires. Por supuesto, esto se hace por internet así la calidad del sonido es muy buena.
  • Yo no tuve acceso a ellos, pero hay sistemas con Alexa que controlan pantallas de video. Así que la respuesta en ese caso también sería sobre ese display (por ejemplo, Echo Show, Echo Spot).

Cosas Buenas y Malas

  • El parlante y todo la estructura para escuchar música no es gran cosa, pero tampoco es malo, digamos que es regular a bueno. Aunque por bluetooth o directamente con un cable (plug 3.5 mm) se puede conectar a un equipo de sonido con calidad superior o parlantes externos. Amazon produce modelos más caros con mejor sistema para reproducir música que serían como los hermanos mayores del Echo Dot.

Cosas Malas

  • Sólo se puede usar en Inglés, pero como contraparte mi inglés mejoró mucho, sobre todo la pronunciación y encuentro con mayor rapidéz palabras para usar. Al final esto es bueno pero llevó algo de aprendizaje.
  • Argentina y el resto de Sudamérica no están soportados por Amazon. Aunque muchas cosas funcionan, no tenemos llamadas telefónicas locales, etc. Sí probé llamar a números en USA (es igual para Canada y México) con mucho éxito y estas llamadas son gratis.
  • Mis amigos cuando lo descubren en casa se pasan un rato largo jugando sólo con Alexa, causa mucha sensación en la gente que no conoce mucho de tecnología de los asistentes.
  • Hasta ahora lo más molesto ha sido que no me ha permitido bajar el driver (llamado “SKILL”) para conectar el termostato NEST. El sistema me dice que no estoy autorizado en Sudamérica a bajarlo porque este lugar de la tierra no está “soportado”. Seguramente esto no le debe suceder al termostato Ecobee.
  • Ante varias órdenes o preguntas que le hago, mi Alexa aún piensa que vive en New York City…
  • En fin, Amazon!!!!!!! es hora  de ponerse las pilas y saber que hay vida en Sudamérica….

Configuración

No hay mucho que decir sobre esto. Se configura como cualquier otro aparato de la nueva generación. Primero se baja la aplicación en el celular y luego conectándolo al wifi generado por el Echo. Es decir, es muy directo y rápido.

Resumen

La tecnología de los asistentes está muy buena y es útil, claramente llegaron para quedarse.

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Comments

  1. Fernando

    30 abril, 2018 12:44 pm

    Buenas info! Pensé que estos aparatos de Amazon no iban a funcionar para nada por estas zonas, pero veo que es sólo un tema de idioma. Sabés que diferencias hay entre un Echo Dot y un Google Home Mini? Saludos!
    1. 30 abril, 2018 2:02 pm

      Hola Fernando Por lo que entiendo ambos son lo mismo construido por diferentes compañías y se encuentran en una competencia feroz. Incluso tienen el mismo precio. ¿Cuál es mejor? imposible de saber, porque en realidad ambos son interfaces muy sofisticadas para entender órdenes y preguntas, pre-procesarlas y luego enviar estás a un datacenter donde una inteligencia artificial las resuelve y contesta o ejecuta alguna acción. Como esta última parte es modificada todos los días por las mismas compañías que las crearon sus capacidades son dinámicas. Es decir mañana pueden hacer y entender cosas que hoy no. Estos aparatos tiene adentro un sistema de micrófonos que toman señal los 360 y una electrónica asociada es capaz de restar ruido de fondo y enviar la orden al datacenter. Para contestar tienen un parlante que puede ser reemplazado conectando algún otro mucho mejor por cable o bluetooth. Para conectarse a internet ambos sistemas usan wifi. Es decir, son lo mismo. Si tuviera que aconsejarte uno te diría que hoy los de Amazon son un poco mejores (van por la segunda generación), pero este consejo no es válido para pasado mañana, porque la gente de Google es muy despabilada y Apple quiere estar en carrera también con Siri y le esta poniendo ganas. Saludos,
      1. Sara

        30 mayo, 2018 11:33 am

        Hola José. Realmente soy ignorante en esto . Tengo el Sonos con Alexa .es lo mismo que el echo spot ? Tengo que hacer lo mismo para que funcione Alexa?
        1. 30 mayo, 2018 11:42 am

          Hola Sara No, no es lo mismo que el Echo Spot, este tiene una pantalla de video. Si te referís al Echo Dot (del post en el blog) es muchísimo mejor. Entiendo que funcionan igual, salvo que se escucha mejor. Sonos fabrica parlantes de muy alta calidad auditiva. Para usarlo baja la App de Alexa para el celular y de ahí lo configurás. Además en la parte de "Music, Video & Books" hay un botón más para usar capacidades del Sonos, pero como yo no tengo uno jamás lo activé.... Saludos
  2. eduardo

    17 mayo, 2018 4:57 pm

    buena info. tengo el mismo pero no puedo bajar la aplicacion de Alexa en el iphone porque me toma argentina y no hay. que aplicacion bajaste para que ande. muchas gracias
    1. 17 mayo, 2018 5:58 pm

      Es un poquito de trabajo. En la configuración de tu cuenta en el App store indicás que vivís en USA (con una dirección de ese país, busca por internet alguna, por ejemplo un hotel) y entonces te cambias de "store", ya que te cambiaste de país. Ahora verás que te aparece la aplicación para bajar. Una vez que la bajás, volvés al store para Argentina (o de donde seas). Entre medio de eso, suele enviarte algún código numérico por SMS para asegurarse que vos sos vos. Es un rato de estar con el celular...
  3. Diego

    26 mayo, 2018 11:27 am

    Hola Jose, sabes si alguien ya probo el nuevo Echo Spot en Argentina?, quería comprarme uno para usar de Smart Despertador :p pero tenia miedo de que este Geobloqueado. Saludos
    1. 26 mayo, 2018 3:21 pm

      Hola Diego El Echo Spot está más que te interesante. Seguramente algunas funciones estarán algo limitadas por no estar en América del Norte, pero casi todas las principales deberían funcionar bien. Esta semana, por ejemplo, estuve jugando con el Echo Dot para dejar mensajes y hacer llamadas contra el Echo de amigo, y realmente funciona de maravillas. Alexa es genial para eso y yo pensé que en Argentina no funcionaría. Quizás que pueda contestar tu pregunta con mayor precisión en Julio cuando tenga uno funcionado en casa ;-) ....
      1. Diego

        11 julio, 2018 12:54 pm

        Hola Jose, ya tengo el Echo Spot. Funciona 10 puntos, al menos para lo que yo lo compre (despertador para el dormitorio), hasta ahora no tuve ningún problema, obviamente por ahora esta solo en idioma Ingles.
    2. Yblanco

      23 julio, 2018 7:42 am

      Hola! Tengo un echo spot y excepto las llamadas telefónicas o envio de mensajes, funciona genial. Como despertador, noticias, radio, tiempo, música, casa digital etc. Me encanta. Solo falta que Amazon habilite mensajería y llamadas, ademas de ponerlo en espanol.
      1. 23 julio, 2018 4:17 pm

        Hola Diego e Yblanco Estoy a punto de subir un post sobre el Echo Spot. En si el aparato me parece genial ¿Algún punto sobre el que quisieran que preste atención?
        1. Diego

          24 julio, 2018 10:52 am

          Hola Jose, recién vi este mensaje (nose porque me los lleva siempre a spam) ya vi el nuevo post de Echo Spot que hiciste, igual no tenia mas comentarios al respecto. Saludos
        2. Mariana

          25 julio, 2018 11:09 pm

          Hola! Yo me acabo de comprar un Echo show y suena increíble! Mi único problema es configurar contactos. He completado con mi celular argentino y no logro que llegue código de verificacion. Me comunique con Amazon y me dicen que aún no está permitido llamadas fuera de US. Pero sin embargo dan como opciones de completar el +54 Sabes si estoy haciendo algo mal? Gracias!! Buen post
          1. 27 julio, 2018 10:11 am

            Yo hasta ahora probé: 1) llamar a otro Alexa, por ejemplo el de mi hermano (no vive cerca) y anduvo de maravillas. El comando es "Alexa Drop in" aunque primero tiene que autorizarte en el echo al cual llamás. Puede incluso iniciar la llamada en la App del celu (IOS en mi caso). 2) Llamé a números de USA, y anduvo muy bien. Incluso llamé a un hotel para confirmar una reserva. Dice Amazon que también funciona para Canadá y México. Fuera de esos países, no puede encontrar como hacer para llamar. Amazon vende un dispositivo que se llama Echo Connect (conecta Alexa a tu línea fija de teléfono), que permitiría hacer eso, pero no sirve fuera de USA, salvo que lo hackees.
  4. Hebe

    28 mayo, 2018 7:54 am

    Hola José ,compré un Alexa Echo DOT en USA y ayer lo instalé en BsAs Cuando le pido la hora o el clima me lo da de allá .Como puedo hacer para que me los dé de aca? Saludos y gracias
    1. 29 mayo, 2018 7:51 am

      Hola Hebe En la aplicación del celular busca el Alexa device, del menú arriba a la derecha. Entrá en el Echo Dot y ahi buscá el menú Device Location y pone tu dirección de BsAs y luego lo mismo (o chequeá para ver si la toma del anterior) en Device Time Zone que justo es la opción de abajo. Con esos dos item ajustados para BsAs, no deberías tener problemas.
      1. Hebe

        29 mayo, 2018 2:53 pm

        Muchísimas gracias ,lo pude hacer
  5. Hebe

    1 junio, 2018 1:41 am

    Hola José Soy Hebe nuevamente Para poder escuchar música si contrato Amazon unlimited music que según leí vale para un solo echo dot 3,99 dólares por mes la podré escuchar en Argentina o es solo para USA Gracias
    1. 1 junio, 2018 8:08 am

      Hola Hebe Por 4 dólares es un buen precio, si se puede escuchar en Argentina no lo se, pero creo que si porque a veces hay temas que le pido a Alexa que me dice que los saca de Amazon Music. En casa mis hijas adolescentes y post-adolescentes preferían Spotify y configuré con esa empresa el Echo y funciona de maravillas. Por lo que me dijeron mis "expertas" en esto, hay músicos que están en una empresa y no en la otra y según eso tendrías que elegir cual es el proveedor de música que te viene mejor según tus gustos. Por mes la cuenta familiar de Spotify no llega a 6 dólares.
      1. Hebe

        1 junio, 2018 8:36 am

        Muchas gracias por tu respuesta
        1. Tomas

          9 octubre, 2018 12:16 am

          Hola si funciona en Amazon Music en Argentis. Y si tenes el echo spot te muestra la letra de las canciones
  6. Hebe

    18 junio, 2018 12:48 am

    Hola José Alguien me comentó que a partir de julio a Alexa se le podría hablar en español Me refiero al Echo Dot Sabes algo de esto Saludos
    1. 18 junio, 2018 7:59 am

      Hola Hebe El rumor es que saldría durante el 2018. Amazon no suele publicitar las fechas de las salidas de sus productos, así que la fecha exacta es un misterio. En estos días salió su compentencia el goggle voice en español, así que si quieren seguir en carrera tienen que sacar la versión de Alexa en español lo antes posible. Pero ojo, que será el español que se habla en España, puede que esa versión no nos guste mucho por estos lugares.
      1. Hebe

        18 junio, 2018 8:02 am

        Gracias por responderme
        1. 19 junio, 2018 3:17 pm

          Hola Un poco más de info la publicó Engadget recién: Francia sigue en este mes, luego Italia y después España. Se entiende que en cada país Alexa pasa a hablar el idioma nativo Fijate acá: https://www.engadget.com/2018/06/19/amazon-alexa-echo-italy-spain-sonos-bose/
          1. Hebe

            19 junio, 2018 4:40 pm

            Gracias por el comentario,ya noté que agregaron francés en la lista de idiomas.Espero que llegue pronto el español Saludos
  7. 24 julio, 2018 1:09 pm

    […] el que nunca vio uno más difícil de explicar todavía que el Echo Dot. Quizás habría que empezar a entender esta tecnología por lo que puede hacer Alexa, pero por […]

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