Alexa, Enchufes inteligentes - Smart Plugs, TecnologíaEl Echo Spot, el radio reloj del siglo XXI

El Echo Spot, el radio reloj del siglo XXI

¿Qué es esto?

Para el que nunca vio uno más difícil de explicar todavía que el Echo Dot. Quizás habría que empezar a entender esta tecnología por lo que puede hacer Alexa, pero por otro lado se podría decir que es claramente el reloj despertador digital del siglo XXI. Si bien no tenemos autos voladores el futuro ya llegó. Sería como si al reloj de tu mesa de luz, le pusieras una inteligencia artificial.

Alexa es el asistente inteligente de Amazon y viene embebido en varios artefactos diversos, obviamente construidos y comercializados por Amazon. Por supuesto que no está sólo y tiene una competencia muy fuerte donde se puede apreciar Siri en los productos de Apple, el Google Assistant para los de Google (que incluye la nada despreciable cantidad de dispositivos con Android) y Cortana para Microsoft. Los mexicanos suelen llamar a estos productos como bocinas inteligentes, mientras los españoles como altavoces, mientras supongo que argentina los llamaremos parlantes inteligentes.

La gracia de estos asistentes es que se les puede dar órdenes por voz y responden a estas órdenes de la misma manera, hablando.

Además se lleva de maravillas con el Echo Dot que comenté en este post anterior, bueno de hecho comparten gran parte de la configuración.

Tiene una forma algo graciosa, quizás algo vintage, de una bola con una sección plana para el display y otra para apoyarse.

El display es táctil así que se puede manejar como un celular tipo smartphone, con menús muy parecidos, aunque sin icónos. Y arriba del display hay una cámara de video

El Echo Spot no es barato, cuesta 130 dólares en Amazon, como precio normal, aunque en algunos días de ofertas se lo puede conseguir más barato. Puede parecer caro (Echo Dot, cuesta menos de la mitad) pero es un precio razonable para sus funciones.

Se configura con la propia pantalla del dispositivo, pregunta muy pocas cosas; como cual es la conexión Wi-Fi y para identificar al usuario su cuenta de en Amazon.

Posteriormente se pude asociar el dispositivo con la misma App que anteriormente se usó para configurar el Echo Dot (ver post anterior), así que fueron muy pocas cosas que agregué nuevas, como mi dirección y  cambié grados Centígrados por Fahrenheit y Kilómetros por millas.

En la parte superior tiene 3 botones alineados, los de los costados son para subir y bajar el volumen y el del centro es para apagar el micrófono, es decir no escucha órdenes cuando fue activado. Pueden apreciarse 4 pequeños agujeros del tamaño de un alfiler formando un rectángulo que son los micrófonos. Tienen esa configuración para que el dispositivo pueda no sólo escuchar a quién le ordena sino además ubicarlo espacialmente.

Cosas que hace, y muchas muy bien…

  • Para escuchar Música es genial. Sobre todo asociado a Spotify. Es mucho mejor que usarlo en la computadora o en el celular. Con pedir poné el tema XXX usando Spotify es suficiente (ojo, la orden por ahora hay que darla en inglés). La tapa del disco (o una relacionada con el tema) aparece en el display.
  • La imagen del display muestra alguna información relacionada con la actividad que se le solicitó a Alexa. El pronóstico del clima si se preguntó por la información meteorológica, etc.
  • Al igual que el Echo Dot puede usarse de parlante externo del celular conectándolo por Bluetooth.
  • Viceversa, se lo puede conectar a un parlante de mucha mejor calidad también usando Bluetooth o bien por cable con conector tipo Jack de 3.5 mm.
  • Los adaptadores para encender aparatos eléctricos tipo el TP-link Hs100, Sonoff, Broadlink y otros andan muy bien. Ver post anterior.
  • Recién hace unas semanas me di cuenta que podía escuchar radios locales, a través de la App de TuneIn que se puede activar en el sistema. No tengo problemas para escuchar las radios de La Plata ni de Buenos Aires. Por supuesto, esto se hace por internet así la calidad del sonido es muy buena.
  • Las alarmas, timers y recordatorios, se pueden programar con una orden vocal, estilo “Alexa set a music alarm for 6:00 am”.
  • El reloj se puede configurar desde analógico a digital y muchas variantes, incluso pueden tener de fondo fotos propias. Hay mucha variedad para elegir.
  • Se puede configurar para que muestre en forma periódica el reloj y cambie unos minutos al tiempo meteorológico y luego retorne al reloj, además de algunas otras cosas más.
  • Tal como todos los sistemas con Alexa, se pueden activar “Skills”, o sea drivers para distintas actividades.
  • Hay muchos juegos en el sistema, algunos gratis y otros pagos. A mi hija menor le gusta jugar a adivinar canciones o competir contra oponentes por todo el planeta.
  • La música se escucha muy bien, mejor que en el Echo Dot.
  • La luminosidad de la pantalla se puede configurar para que se ajuste sola con respecto a la luz ambiente. Es decir sube si hay mucha luz y baja cuando hay menos. E incluso se puede activar un modo nocturno para que no ilumine demasiado y permita dormir sin un exceso de luz molesto.
  • Se puede llamar a números de Estados Unidos, México y Canadá en forma gratuita.
  • Se puede llamar a otros sistemas Echo y si tienen pantalla se puede realizar video conferencias. También se puede llamar desde la aplicación del celular. Estas llamadas son por internet y por supuesto gratuitas.
  • Puede si uno lo configura, acceder diariamente al calendario (en mi caso lo autoricé a mi calendario de Google, que es el que uso diariamente) y permitir que te avise de los eventos del día. Ya me sirvió para no olvidarme el turno con el odontólogo.
  • Si este dispositivo se pudiera configurar en español (cosa que se prometió para antes de fin de año), sería el acompañante ideal para gente mayor o con alguna dificultad motora. El uso de comandos de voz simples, y la posibilidad de hacer llamadas con solo pedirlas sería genial esta gente, incluso pensando que alguien caído en el piso podría pedir ayuda, o simplemente para que le lea un libro o escuche música.

 

Cosas Buenas y Malas

  • Por internet hay mucho mito urbano sobre la inconveniencia de tener una cámara de video que en teoría en algún momento podría ser hackeada y por lo tanto controlada remotamente. Yo creo que esto sería difícil que pase, pero no imposible.
  • Suele tener muchos problemas para funcionar si se corta internet, ya que no funcionan los comandos por voz, porque Alexa queda desactivada. Sin embargo la alarma que estaba configurar para ejecutar música de Spotify, pasó a ser una convencional es decir utilizó un sonido muy típico de alarma de celular, dado que al perder la conexión de internet Spotify estaba inalcanzable.

Cosas no tan buenas

  • Sólo se puede usar en Inglés, pero como Amazon anunció que hacia fin de año salen a la venta en México y en España (en este último lo anuncian para dentro de dos meses). Es de esperar que Alexa hablando español sea un hecho concreto en muy poco tiempo.
  • Argentina y el resto de Sudamérica no están soportados por Amazon. Aunque muchas cosas funcionan, no tenemos llamadas telefónicas locales, etc. Sí probé llamar a números en USA (es igual para Canada y México) con mucho éxito y estas llamadas son gratis.
  • Al igual que con el Echo Dot,  Amazon no me ha permitido bajar el driver (llamado “Skills”) para conectar el termostato NEST. El sistema me dice que no estoy autorizado en Sudamérica a bajarlo porque este lugar de la tierra no está “soportado”. Seguramente esto no le debe suceder al termostato Ecobee.
  • Con aplicaciones como el IFTTT se pueden controlar muchos de estos dispositivos cuyos “Skills” no fueron aprobados para usar en Latinoamérica. Así por ejemplo puedo controlar el termostato Nest.
  • En fin, Amazon!!!!!!! es hora  de ponerse las pilas y reconocer que hay vida en Sudamérica….

Configuración

No hay mucho que decir sobre esto. Se configura con la pantalla gráfica del propio dispositivo primero y luego se puede controlar con la App del celular, pero esto último no es obligatorio. Es decir puede ser autónomo por completo. La configuración es directa y rápida.

Resumen

Como radio reloj inteligente es muy satisfactorio, hace todo lo que se necesita y más.




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Comments

  1. Diego

    24 julio, 2018 10:48 am

    Buenas, excelente review. Tengo un echo Spot desde Junio y es tal cual vos decís, yo lo compre como radio despertador inteligente digamos y cumple la función perfectamente. Como tengo la cuenta de Amazon con dirección en Estados Unidos me dejo bajar el Skill de Nest y funciona muy bien con las cámaras Nest, podes pedirle que te muestre una cámara. Sobre el termostato Nest no es muy cómodo porque tenes que decirle el nombre de la habitación donde se encuentra el termostato para ajustar la temperatura. Por ultimo sobre Nest es que aun no hay Skills para controlar la alarma de Nest (Nest Secure). También pude usar el control de las luces LiFX que anda muy bien, los chicos se entretienen cambiando los colores de la luz. No encontré aun si hay forma de sincronizar con el calendario de iCloud, veré de investigar un poco.
    1. 24 julio, 2018 11:06 am

      Yo lo hice contra el calendario de google. Por ahí ya lo hiciste vas a Settings, por el medio de un montón de opciones está Calendar y podés elegir entre Google, Microsoft y Apple. En la opción apple te aclara que es el calendario de iCloud. Suerte con eso!!!

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